导航菜单
首页 >  » 正文

清华大学团队首次发现脉冲星新现象

新华社北京5月12日电(记者孙琪)清华大学天文系教授冯骅团队成果11日登上《自然·天文》杂志 。其主导的“极光计划”通过X射线偏振探测器探测到来自蟹状星云及脉冲星的软X射线偏振信号  ,并首次发现了脉冲星自转突变和恢复过程中X射线偏振信号的变化 。


冯骅说 ,X射线和偏振看似离我们非常遥远  。实际上 ,X射线是电磁波的一种 ,是研究黑洞、中子星等天体的最常见的媒介之一  。而偏振是电磁波的基本属性之一  ,广泛存在于人们日常生活中  ,如3D电影和液晶显示  。


据介绍  ,1968年 ,美国科学家率先开展了天文X射线偏振探测  。此后 ,限于探测效率和灵敏度低下等缺陷 ,X射线偏振探测技术发展停滞  。2009年 ,清华大学冯骅教授开始带领团队对该项技术进行探索和改进  ,在国际合作基础上研制出高灵敏度低系统误差的第二代X射线偏振探测仪 。


“打个比方  ,我们用X射线偏振探测仪观察宇宙  ,就像我们从看平面2D电影到现在看立体3D电影  。但并不是像影院一样看到3D图像  ,而是会呈现一个新的探测维度  。”冯骅说  ,“利用X射线偏振测量  ,我们能够获得高能辐射区域磁场方位、天体的几何对称性 ,对高能天体物理而言意义重大  。”


这项技术能够“重启”的关键之一在于解决了探测器如何封装的问题  。“实验初期做出的探测器核心部件总是会被短时间内损毁  ,通过反复测试研究  ,我们发现探测器内部气体纯度必须达到99.999%以上 ,才能保证长时间使用 。”冯骅说  ,“经过不断改良  ,探测器的工作寿命从约30分钟  ,提高到5年至10年 。”


未来  ,新一代X射线偏振探测技术将被应用到更广泛的天文学研究中  ,为人类探索星空提供智力支持  。(完)